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Le Tour de France 2016 - Le cyclisme se conjugue aussi au féminin

Publiée le 18/07/2016

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S’il n’existe plus d’équivalent du Tour de France pour les femmes, le cyclisme féminin connaît un fort développement depuis plusieurs années, porté notamment par une jeune championne française, Pauline Ferrand-Prévot.

Les femmes cyclistes, des athlètes plus douées et qui se dédiaient corps et âme à leur passion pour devenir des championnes. Mais depuis le début du siècle les choses évoluent et le cyclisme féminin, à son tour, s’est professionnalisé. De plus en plus d’équipes bien charpentées ont vu le jour, à l’image de l’équipe néerlandaise RaboLiv, pendant de l’ex-équipe masculine Rabobank. Si les professionnelles restent largement moins nombreuses que leurs homologues masculins, la tendance est à la hausse et à une homogénéisation du niveau, même s’il reste encore beaucoup de chemin à parcourir.

L’UCI lance le World Tour féminin
C’est pour accompagner et accélérer ce mouvement que la fédération internationale de cyclisme (UCI) a décidé cette année de lancer un World Tour féminin, dix ans après la création, chez les hommes, du Pro Tour. Jusqu’ici, le calendrier des femmes regroupait pêle-mêle courses par étapes et courses d’un jour, une poignée de ces dernières étant regroupées en « Coupe du monde ». En 2016, les meilleures courses de la saison ont été regroupées dans un calendrier commun, qui leur attribue automatiquement un prestige : de mars à septembre, de l’Italie à l’Espagne en passant par la Suède, les États-Unis, la Belgique, la Chine et bien sûr la France, du Tour des Flandres au Tour d’Italie en passant par la classique de Philadelphie, ce sont dix-sept épreuves qui sont ainsi associées dans un même calendrier. Le but avoué est simple : réunir les meilleures athlètes du peloton sur les meilleures courses du monde, afin d’élever le niveau général et d’obtenir une meilleure médiatisation du cyclisme féminin. Ce qui semble marcher : les télévisions sont de plus en plus intéressées par la retransmission de ces épreuves, y compris en France.

De Longo à Ferrand-Prévot
Pour développer un sport, il faut aussi des têtes d’affiche, des championnes. Cela tombe bien : le peloton féminin en compte quelques-unes, dont une Française appelée à se faire définitivement connaître du grand public aux Jeux de Rio cet été. À 24 ans, Pauline Ferrand-Prévot a déjà été championne du monde de cyclo-cross, de VTT et de cyclisme sur route : elle visera donc le titre olympique sur ces deux dernières disciplines ! Alors que le cyclisme français a longtemps cherché l’héritière de l’éternelle Jeannie Longo (neuf titres de championne du monde entre 1985 et 2001), la jeune Champenoise a rapidement mis tout le monde d’accord par son talent sans limites. Et elle entraîne dans son sillage une jeune génération prometteuse et sans complexes : Aude Biannic, Audrey Cordon, Amélie Rivat, Roxane Fournier, Élise Delzenne… Que de la graine de championnes !

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